domingo, 15 de diciembre de 2019

Máquinas darwinianas y la naturaleza del conocimiento


Todos los animales que pueden aprender y pensar nacen conociendo qué es aquello acerca de lo que tiene que aprender y pensar
-H. Plotkin
Cuando llegamos a conocer algo hemos realizado un acto que es tan biológico como digerir algo.
-H. Plotkin

Esta entrada es una reseña del libro Darwin Machines and the Nature of Knowledge, de Henry Plotkin. Se trata de un libro ya añoso (1993) y en él Plotkin utiliza la teoría de la evolución para entender el conocimiento: si podemos conocer, qué podemos conocer, cómo podemos estar seguros de lo que conocemos, etc., es decir, se aplica en una suerte de Epistemología Evolucionista, una teoría del conocimiento con raíces en el darwinismo (el término Epistemología Evolucionista lo acuñó Donald T. Campbell en 1974 y se refiere al estudio biológico del conocimiento). Aunque Plotkin es psicólogo, y dado que el estudio del conocimiento ha sido una materia de los filósofos, el libro tiene un tono filosófico muy marcado, está bien escrito pero mucho pasajes tienen su dificultad y requieren una elevada concentración. No es del todo fácil de seguir.

El primer capítulo trata del problema del conocimiento y de su definición. Para Plotkin, conocimiento es un estado mental que guarda una relación específica con alguna característica del mundo. Conocer es conocer acerca de algo así que debe haber ahí fuera en el mundo algo que es independiente de nuestro conocimiento. Todo conocimiento es una relación entre el que conoce y lo conocido. De entrada, descartaríamos el solipsismo y con la teoría evolucionista en la mano tendríamos que aceptar que hay un mundo ahí fuera. Otra cosa es que ese mundo sea tal y como nosotros lo percibimos ya que otras criaturas pueden percibirlo de forma diferente a nosotros pero no estamos todos delirando una realidad exterior. Los filósofos suelen definir conocimiento como la creencia verdadera justificada.

Para conocer y para aprender, un elemento esencial es la memoria y la memoria debe ser algún estado cerebral duradero que llene la brecha temporal entre el momento en que suceden unos eventos y el futuro uso que podamos hacer de un conocimiento acerca de ellos. Así que, para Plotkin, conocimiento es una relación entre la organización de alguna parte del cuerpo de una criatura viva y aspectos particulares de orden en el mundo exterior a esa criatura. Esto lo dice considerando conocimiento en un sentido amplio, como vamos a ver enseguida pero también si nos referimos al típico conocimiento humano acerca de algo. Si yo sé quién es el primer ministro británico o quién ganó la Copa del Mundo de fútbol en cierto año, tiene que existir un estado neural determinado en mi cerebro por un lado y un país llamado Inglaterra que tiene un primer ministro, o un campeonato del mundo de fútbol, por el otro.

Adaptaciones

Antes de continuar debemos hablar del concepto de adaptación porque es central en la teoría que se propone en este libro. Una adaptación es un rasgo físico o conductual que ha evolucionado por selección natural porque aumenta el éxito reproductivo del organismo que la porta (son precisamente esas características de plantas y animales que nos asombran y deleitan y nos hacen pensar en la sabiduría de la naturaleza). Una adaptación es alguna forma de organización del fenotipo relativa a alguna característica del orden ambiental. Pues bien, para Plotkin toda adaptación es una forma de conocimiento y la evolución en sí misma es el proceso por el que se consigue ese conocimiento. Cuando observamos el mundo vemos una armonía entre la organización y estructura de los animales y las plantas y el mundo en el que viven. Este encaje o correspondencia entre las criaturas vivas y su entorno es resultado de que, de alguna manera, los seres vivos han incorporado dentro de sí mismos aspectos de ese mundo con el que encajan. Las adaptaciones son en sí mismas conocimiento, son en sí mismas formas de “incorporación” del mundo dentro de la estructura y organización de los seres vivos. Las adaptaciones son conocimiento biológico y el conocimiento al que nos referimos habitualmente- el conocimiento cognitivo consciente de una criatura como el ser humano- es un caso particular de conocimiento biológico. Dice Plotkin: cuando llegamos a conocer algo hemos realizado un acto que es tan biológico como digerir algo.

La estructura con la que un cactus conserva el agua es una forma de conocimiento acerca de la escasez de agua en el mundo en el que vive el cactus. El largo pico del ruiseñor es una manifestación del conocimiento de la estructura de las flores de las que el pájaro extrae el néctar. Así que, en cierto sentido, podemos decir que el cactus o el ruiseñor tienen -o incluso son- conocimiento acerca del mundo. Decir esto puede parecer forzar mucho el concepto de conocimiento pero lo que Plotkin quiere señalar es que el conocimiento es una compleja relación entre genes y presiones selectivas del pasado, entre vías de desarrollo y las condiciones en que este desarrollo ocurre, entre la organización de un fenotipo y determinadas características y un orden en su ambiente. La vida tiene conocimiento del mundo: la experiencia del mundo moldea la forma y la función de los seres vivos por medio de mecanismo genéticos y de desarrollo. Las criaturas vienen al mundo con un “conocimiento innato”, un conocimiento no intelectual sino empírico. Un pez llega al océano con aletas y branquias porque “espera” o “sabe” que va a encontrar un mundo donde las va a necesitar, sus genes acumulan un conocimiento que viene del pasado y que ha demostrado que funciona para vivir en el mundo al que va a incorporarse.

Vamos a descomprimir y relajarnos un poco porque nos hemos metido bruscamente en aguas profundas. Decíamos que en el primer capítulo trataba el problema del conocimiento. En el segundo capítulo, Plotkin hace un resumen de la teoría evolucionista y explica el concepto de adaptación que ya he tratado (se mueve siempre dentro de un esquema neo-darwinista). El tercer capítulo lo dedica al concepto de darwinismo universal, hecho famoso por Richard Dawkins. La evolución es un proceso caracterizado por dos aspectos: variación y selección. Los seres vivos generan unas variaciones en su fenotipo por medio de mutaciones genéticas y luego el ambiente selecciona aquellas que dan lugar a un mayor éxito reproductivo. Pero fue Lewontin el que definió las tres características básicas para que exista evolución: variación, herencia y diferente éxito reproductivo. Si tenemos variedad en un rasgo, si ese rasgo es por lo menos parcialmente heredable y si ese rasgo da lugar a un mayor o menor éxito reproductor, entonces la selección natural se activará y eliminará las variedades que tiene menos éxito, las que dan lugar a menos descendencia y se extenderán las variedades que dejan más descendencia.

Pero entonces siempre que se den estas tres condiciones (variación, herencia y diferente éxito reproductor) se dan las condiciones para la aparición de un proceso de selección y esto no tiene por qué limitarse a los individuos de una especie. Este proceso darwiniano podría aplicarse a moléculas, grupos, especies o incluso a procesos no biológicos como los virus informáticos. Mucha gente ha señalado que el lenguaje, por ejemplo, sigue un proceso evolutivo similar al de los seres vivos, existe variación herencia y diferente éxito en el sentido de ser más menos utilizada una palabra o una expresión que otras y eso va dando lugar a una evolución. El inglés o el español antiguo son diferentes del actual y podemos incluso tratar una filogenia de las lenguas de la misma manera que existen lenguas y especies extintas. El sistema inmune funciona también por un proceso de variación y selección (produce muchos tipos de linfocitos y de anticuerpos y se seleccionan los que encajan con un determinado antígeno) e incluso la tecnología, la ciencia y la cultura siguen un proceso evolutivo. Plotkin utiliza el concepto de darwinismo universal para plantear que el conocimiento intelectual es un proceso también de variación-selección y, por tanto, un proceso darwiniano.

Conducta sin pensamiento

En el capítulo 4, Plotkin pasa a tratar la conducta, el capítulo se titula “Conducta sin Pensamiento”. La conducta es también una adaptación y la conducta evoluciona igual que los rasgos físicos. Los organismos autótrofos, como las plantas, pueden manufacturar los complejos productos de la vida, incluidas las sustancias que sostienen los procesos vitales, a partir de ingredientes inorgánicos. Por ello, pueden estar en un lugar y tomar el dióxido de carbono del aire y otros elementos, como nitrógeno, magnesio y fosfatos, del suelo. Pero los organismos no autótrofos como nosotros mismos y otros animales no podemos hacer eso. Los animales tienen que comer plantas u otros animales que comen plantas y éstos no están tan igualmente distribuidos en el espacio como el aire y la luz. Vamos, que los animales tienen que moverse. Y la necesidad de moverse ha sido una fuerza de selección fundamental para crear un órgano que coordine el movimiento (el sistema nervioso y el cerebro) así como órganos de los sentidos que permitan dirigir mejor el movimiento. El movimiento ha sido la fuerza de selección fundamental en la evolución del aprendizaje y la conducta.

Así que los orígenes de la conducta están en el movimiento. Las conductas van de hacer, no de tener. Plotkin sigue la definición de conducta de Jean Piaget: “toda acción dirigida por los organismos hacia su mundo exterior para cambiar las condiciones del mismo o para cambiar su situación en relación a ese entorno”. Así que la conducta sería acción o movimiento con un objetivo. Por ejemplo, cuando un perro orina levantando la pata eso sería una conducta porque está marcando territorio y la conducta va dirigida al mundo exterior (sus semejantes en este caso). Si una perra orina simplemente para evacuar la vejiga, eso no seria conducta sino una función fisiológica sin más. La conducta para Plotkin, por supuesto, sería un tipo de adaptación y, por tanto, un tipo de conocimiento porque ya hemos comentado que, para él, las adaptaciones son conocimiento y el conocimiento es adaptación. Esto es así aunque la conducta no tenga ningún elemento de pensamiento, reflexión o memoria.

Aquí surge el polémico y debatido concepto de instinto o de “lo innato” (esa conducta sin pensamiento) con lo que podemos metemos en un controvertido charco. Sólo decir que Plotkin distingue una conducta sin pensamiento (instintiva) y una conducta con pensamiento (racionalidad, inteligencia). La conducta instintiva viene marcada fundamentalmente por los genes aunque no de una forma determinista. La longitud de mi nariz es resultado de mis genes pero también de las condiciones de mi desarrollo, del ambiente experimentado, y podría haber sido diferente si mi desarrollo hubiera sido diferente. Los genes marcan, sin embargo, un rango de posibilidades.

Una pregunta que surge inmediatamente es ¿por qué no toda la conducta es instintiva? Esto es, ¿por qué evolucionó la racionalidad? Probablemente es una cuestión de costes y vamos a hablar de eso ahora, pero vaya por delante una característica de la racionalidad y de la inteligencia que es muy importante para Plotkin: que aprender y recordar no son nunca capacidades abiertas en plan tabla rasa. Los seres que aprenden pueden aprender y pensar sólo acerca de ciertas cosas, no acerca de cualquier cosa. 

Evolución de la Inteligencia

Bueno, tenemos ya criaturas con una conducta que viene programada en buena medida en sus genes y en la que influye también su proceso de desarrollo. Pero para seres vivos cuya vida no sea muy corta aparece un problema. Pongamos que en el tiempo T1 los genes ponen en marcha un fenotipo que tiene un periodo de desarrollo y luego tarda en llegar a su etapa reproductiva T2 en la que los genes vuelven al pool genético (en los seres humanos más de 10-15 años por lo menos). En ese lapso de tiempo entre T1 y T2 el ambiente cambia y no es seguro que las instrucciones recibidas en T1 puedan seguir siendo válidas. Es como si un arquitecto hace los planos para construir una casa en T1 pero luego hay un corrimiento de tierras; lo lógico es volver atrás y retocar los planos. Pero eso no es posible en el caso de los seres vivos. Ese lapso temporal ha recibido varios nombres, Konrad Lorenz lo llamaba “punto muerto generacional”. La cuestión es cómo se mantiene la vida a sí misma sobre la base de una información potencialmente inadecuada.

Diferentes especies han optado por diferentes estrategias ante este problema. Una estrategia (que se llama -r en Teoría de Historia Vital) consiste en reducir lo más posible el lapso generacional entre T1 y T2, es decir, una vida corta entre la concepción y el período reproductivo de manera que las instrucciones no se queden desfasadas. Otra estrategia podría ser escoger un nicho ambiental en el que no ocurran muchos cambios, es decir, lugares aislados y poco poblados. El problema suele ser que esos nichos se ocupan rápidamente. Otra estrategia es generar muchos fenotipos muy diferentes entre sí con la esperanza de que algunos de ellos puedan adaptarse a las cambiantes circunstancias.

Pero ocurre también que el futuro que los seres vivos tienen que predecir es “impredeciblemente predecible”. Es decir, hay ciertos patrones o regularidades que se repiten: las estaciones, que hay que buscar una pareja para reproducirse, comida, etc. Hay cosas que son totalmente impredecibles, por supuesto, como que caiga un meteorito y cause una extinción en masa, pero muchas otros sucesos se van a mover dentro de un rango determinado.

Debido a esto, una posible solución al problema de predecir el futuro es que los genes diseñen fenotipos que pueden cambiar en respuesta a los cambios en el mundo, es decir, proveer a esos fenotipos de unos dispositivos para seguir la pista a los cambios en el mundo. Pero estos dispositivos de seguimiento tienen dos características: 
  1. para que puedan aparecer tiene que haber unas presiones de selección predecibles y consistentes
  2. estos dispositivos pueden seguir la pista a unas cosas pero no a otras

Esto es así porque un dispositivo “para todo” sería imposible de construir, biológicamente hablando. Tendría que ser sensible a todos los posibles cambios de energía en el mundo y de responder a ellos con la respuesta adecuada. Ninguna criatura viva tiene ese tipo de generalidad.
Pues bien, hay por lo menos dos dispositivos de seguimiento de ese tipo que estamos hablando, un dispositivo es el Sistema Inmune y otro es la Inteligencia. Son dispositivos para conseguir información adicional que añadir al conocimiento que ya poseen los genes. 

Llegamos así al concepto más importante que nos aporta la Epistemología Evolucionista y el libro de Plotkin en concreto y con el que voy a terminar el comentario del libro, el concepto de que la inteligencia está “constreñida” o “canalizada”. Ya hemos tratado en el blog el tema de los límites biológicos al aprendizaje (abría la entrada precisamente con una cita de Plotkin), el hecho de que los animales aprenden con más facilidad unas cosas que otras y que vienen predispuestos al mundo para prestar atención y aprender preferentemente sobre ciertas cosas y no otras. Los pájaros aprenden sobre ciertos sonidos y no otros, las ratas sobre ciertos sabores y no sobre ruidos, etc. Lorenz ya sabía que los animales aprenden sólo ciertas cosas y hablaba de “mecanismo innatos de aprendizaje”. La cuestión es que no somos tablas rasas, nuestra pizarra llega al mundo con un borrador ya pre-escrito en el que falta luego ir rellenando puntos y espacios. 

Esto es así porque si fuéramos tablas rasas no podríamos funcionar a la velocidad que lo hacemos. Si tuviéramos que hacer un seguimiento a todos los cambios de energía que ocurren en el mundo porque no sabemos los que tienen consecuencias para nosotros y los que no y tuviéramos que decidir qué aprender, el proceso de aprendizaje sería terriblemente lento. Esto quiere decir que el aprendizaje no empieza desde cero sino desde una posición en la que los mecanismo de aprendizaje saben qué es lo que tienen que aprender. Los “aprendedores” empiezan sabiendo qué es lo que tienen que aprender

Una consecuencia de este planteamiento es que las inteligencias de cada especie son diferentes. Dice Plotkin: “la inteligencia de las abejas está íntimamente ligada los genes de las abejas y precisamente el mismo argumento aplica a palomas, ratas y humanos. La inteligencia de la rata debe ser entendida en el contexto de los genes de la rata y la inteligencia humana solo puede ser entendida en el contexto de los genes humanos. En la medida en que los genes de la rata son diferentes de los genes humanos, entonces también la inteligencia de la rata es diferente de la inteligencia humana”. Plotkin defiende unas inteligencias propias de cada especie más que inteligencias idénticas que se extienden de una especie a la de al lado. Sin embargo, esta noción de inteligencias múltiples más que de una sola inteligencia no implica necesariamente que la inteligencia opera necesariamente por diferentes procesos en diferentes especies. Más bien lo contrario: es mas probable que el proceso de la inteligencia sea el mismo entre especies, sobre todo si están emparentadas filogenéticamente.

Hablando del ser humano, lo que este enfoque de inteligencia “constreñida” predice es que los humanos aprendemos acerca de unas característica relativamente restringidas de nuestro mundo y que tenemos una serie de sesgos en la manera en que pensamos y razonamos. A partir de ahí, habría mucho que discutir (aquí tenéis por ejemplo una crítica al libro de Plotkin). Pero, en cualquier caso se trata de un libro muy recomendable que desde luego hace pensar.

@pitiklinov










lunes, 9 de diciembre de 2019

Darwin viene a la ciudad. La evolución de las especies urbanas

Colaboración de Juan Medrano


Menno Schilthuizen (1965) no solo es un caballero con un apellido imposible de escribir si no hace uno la trampa de utilizar un copia y pega de un texto donde pueda encontrarlo. Es también un biólogo evolucionista holandés, profesor en la Universidad de Leiden, experto en caracoles y escarabajos y autor del delicioso libro que comentamos, cuyo título remite a la canción navideña de Coots y Gillespie que tantos maestros, desde Bing Crosby a Ella Fitzgerald, de Sinatra hasta el mismísimo Springsteen, han interpretado desde su primera publicación en 1932. Un servidor siente debilidad por esta versión estilo New Orleans.

Menno Schilthuizen con un caracol colega
Al igual que la canción navideña se hizo popular por festiva y estimulante y supone un buen rato musical, el libro de Schilthuizen produce emociones positivas por ser un prodigio de erudición y amenidad que hace de su lectura un auténtico placer, suscitando, por ejemplo, la valoración entusiasta de Vary Ingweion en su canal Curiosa Biología. También esa riqueza de datos, las asociaciones continuas que realiza el autor, convierten a su obra en imposible de resumir, por lo que hay que optar por ofrecer una visión general que, confiamos, atraiga a quien lea esto hacia tan singular trabajo.
A lo largo de sus casi 300 páginas, Darwin viene a la ciudad” no solo nos descubre a una singular fauna y en menor escala flora urbanas, sino que nos familiariza con el mayor ingeniero de ecosistemas. Este término se ha reservado a especies como los castores, capaces de alterar las condiciones del medio en que viven, generando oportunidades para especies capaces de adaptarse a sus presas y limitando la presencia y progresión de las que no lo consiguen. No obstante, no hay ingeniero de ecosistemas como el ser humano, y no solo por los embalses, o diques con los que cambia el paisaje natural mucho más que una legión de castores o por su acción deletérea que aniquila bosques o contamina aguas. La gran y continuada ingeniería de ecosistemas que realiza nuestra especie se plasma en las ciudades que cada día son más el medio y el nicho en el que vivimos los humanos. 

El castor lleva la fama y el humano urbanita carda la lana
Así, Schilthuizen va describiendo las presiones evolutivas que supone la ciudad para animales y vegetales y cómo las especies que viven en el entorno urbano han desarrollado adaptaciones para prosperar, que generación a generación van ensanchando la distancia que les separa de sus primos “salvajes” o, si se quiere, “rurales” hasta generar especies distintas. Para abrir boca, el libro empieza por presentarnos a una más que curiosa especie: la del mosquito del metro de Londres, atrapado en los túneles y cavernas subterráneas de la capital inglesa desde la construcción del tube hace holgadamente más de un siglo. El aislamiento al que se vieron sometidos los ejemplares allí emparedados, unido a los años transcurridos, que para la especie debe ser una barbaridad en términos temporales, han producido, por presión ambiental y evolutiva, sorprendentes adaptaciones. Si el mosquito de la superficie se alimenta sobre todo de sangre de aves, el del metro se adaptado a digerir la sangre, diferente, de mamíferos (básicamente ratas y humanos); si en la superficie los ritmos estacionales determinan ciclos vitales en los mosquitos que viven allí con periodos de hibernación, en los túneles, con condiciones térmicas estables, no hay esos cambios; si la riqueza de ejemplares en la superficie hace que los machos se organicen en enjambres que las hembras atraviesan para copular, la menor presencia de individuos ha determinado en los túneles una reproducción “à deux”. Todos estos cambios han dado lugar a una nueva especie que se separa del Culex Pipiens o mosquito común: el Culex molestus, o mosquito del metro de Londres, objeto de estudio de una entusiasta Katherine Byrne (la primera de los un tanto frikis superespecialistas en fauna humana, que nos presenta el libro). La pasión por el mosquito de los túneles ha permitido a Burne aportar datos fascinantes como la subespeciación de los mosquitos de las líneas Cetral, Bakerloo y Victoria, cuyas galerías están poco intercomunicadas, o la posibilidad de que encuentros ocasionales permitan repescar genes del mosquito de la superficie. O incluso que los humanos y nuestros cachivaches (ropa, maletas, enseres) podamos actuar como vectores que van poniendo en contacto a Culex molestus de metros de diversas ciudades del mundo, abriendo oportunidades para ese intercambio, ese sorteo o esa replicación azarosa de genes que, no hay que olvidar, es el trasunto de la evolución.

Culex molestus
Pues bien, la ingeniería de ecosistemas urbanos que realizan los humanos está creando entornos nuevos a los que las especies son capaces de adaptarse sorprendentemente. Esos ecosistemas son a veces comparables a islas: es el caso de los parques de nueva York, que han permitido la subespeciación de cuatro variantes de ratones, poblaciones que aisladas en su respectivo ecosistema van desarrollando adaptaciones peculiares, que encajan con las características de cada uno de los parques. Los entornos urbanos contienen además elementos que no existen en la naturaleza, como el ruido o la presencia continua de luz, a los que las especies urbanas se están adaptando de forma tan admirable como los mirlos, que cantan de noche y de forma diferente a sus primos de campo. También los depredadores son diferentes, de modo que han seleccionado en los estorninos urbanos un diseño de ala que facilita la huida de los gatos callejeros. Las palomas urbanas escapan a otros peligros urbanos con unas plumas más oscuras como estrategia para resistir concentraciones peligrosas de metales pesados, sin contar con las la capacidad de especies de peces para sobrevivir en aguas más que contaminadas. En definitiva, la ciudad es un laboratorio evolucionista que permite desde el siglo XIX reconocer como especies diferentes a los mirlos urbanos y campestres. Rizando el rizo, Schilthuizen nos cuenta el caso de los pinzones de las Galápagos, que acostumbrados a la plaga de guiris que visitan las islas y a sus hábitos alimentarios urbanos en forma de snacks y fritangas diversas, van aprendiendo a ingerir, bien por saqueo, bien alimentándose de los restos, unos alimentos nuevos para ellos que están generando cambios darwinianos en sus picos.

Turdus merula y Turdus urbanicus
También las vida urbana selecciona conductas y habilidades, que se transmiten en las especies como comportamientos seleccionados o como culturas, como la capacidad de los cuervos de la ciudad japonesa de Sendai, que lanzan nueces a la carretera para que los coches las pisen y partan, pero esperan a que el semáforo se ponga en verde para acercarse a por ellas, o los herrerillos ingleses que aprendieron abrir las botellas de leche fresca que tradicionalmente se dejaban cada mañana a las puertas de las casas. 

Herrerillo abrebotellas
No hay que dejar de recoger que el entusiasmo de Schilthuizen y sus colegas ecologistas urbanos de todo el mundo no siempre es bien comprendido, ya que reciben críticas de quienes cogiendo el rábano por las hojas (una postura muy común desde la ideologización de cualquier disciplina) vienen a entender que les parece estupendo que el ser humano degrade el medio ambiente para poder apreciar las consecuencias biológicas de tal degradación. Lejos de ser esa su posición, el autor declara su añoranza por los pantanos cercanos a su ciudad, hoy desaparecidos, donde comenzó su pasión por la Biología. La cuestión, lo que ilustra más que eficazmente su libro, es que la vida es inevitable, aparece, crece y se diversifica ante las presiones ambientales, allá donde se den las condiciones mínimas para poner en evidencia que es un potentísimo motor, una verdadera pulsión capaz de generar adaptaciones que favorezcan la supervivencia y la transmisión a generaciones ulteriores de lo que Darwin no sabía todavía que eran los genes. En definitiva, Darwin viene a la ciudad nos demuestra que la urbe, aunque no nos hayamos dado cuenta, es un laboratorio evolucionista más que pone de manifiesto la pujanza de la vida.

Colaboración de Juan Medrano 

lunes, 18 de noviembre de 2019

Dos Tipos de violencia de pareja

Comienzo con un breve resumen sobre la historia del estudio de la violencia de pareja en el que sigo casi al pie de la letra a Irene Hanson Frieze, una investigadora feminista, en este artículo.

La mayor parte de la investigación que se hizo en los años 70 y 80 del siglo pasado sobre la violencia en las relaciones de pareja fue llevada a cabo por autores feministas que estaban muy implicados con la situación de muchas mujeres a las que habían entrevistado o con las que habían trabajado, las cuales habían sido gravemente maltratadas por sus maridos o por los hombres con los que vivían. Muchos investigadores etiquetaron a estas mujeres como “esposas maltratadas” (battered wives) y se focalizaron en la violencia cometida por sus maridos sobre ellas. Cientos de estudios describieron a estas esposas maltratadas y el libro The Battered Woman fue el más citado sobre violencia matrimonial en los 80. Este libro pinta claramente a la mujer como una víctima indefensa de su abusador. Este fue el punto de vista dominate sobre la violencia matrimonial en los años 70 y 80. El primer libro de Rebecca y Russell Dobash, una pareja clave en la investigación de la violencia de pareja, se titulaba también Violence against Wives (1979).

Sin embargo, un creciente número de estudios empezó a sugerir que esta visión era demasiado estrecha. Empezaron a aparecer otros tipos de violencia de pareja y otras formas de agresión dentro de la pareja. Por ejemplo, Straus y cols. en 1980 presentaron los primeros datos de que no toda la violencia en las relaciones era perpetrada por los hombres hacia las mujeres sino que las mujeres también eran violentas hacia los hombres. Estas observaciones fueron rechazadas o ignoradas por la mayoría de los investigadores. Aunque algunos reconocieron que las mujeres podían ser violentas, la violencia femenina fue interpretada generalmente como defensiva contra su maltratador. Sin embargo, los estudios se fueron multiplicando y un primer metaanálisis de ellos fue realizado por Archer en 2000.

Empezaron a aparecer estudios de que también ocurría violencia en parejas de novios (dating violence). Tanto en estudiantes de High School como de universidad la violencia era relativamente frecuente por lo que la denominación esposas maltratadas dejó de ser adecuada. Pero lo que desafió todas las conclusiones y teorías existentes hasta ese momento fue que la violencia en parejas homosexuales era igual de frecuente que en parejas heterosexuales y que esa violencia también era mutua. Daley (2002) estima que hay violencia en el 25-50% de las parejas lesbianas y Balsam y Szymanski en una muestra de 272 mujeres lesbianas y bisexuales reclutadas en celebraciones del Orgullo Gay que viven con parejas del mismo sexo el 40% dicen haber sido físicamente violentas hacia su pareja y el 44% haber sido víctimas de violencia. Todo esto puso en cuestión la visión previa de que los hombres son el sexo violento y las mujeres las víctimas de la violencia masculina. Se fueron abandonando, como decía, nombres previos como violencia matrimonial o esposas maltratadas y, tras pasar por otros nombres como violencia doméstica, se fue llegando al más admitido actualmente que es el de violencia de pareja íntima (intimate partner violence) que es el que se usa de forma mayoritaria en la literatura especializada actualmente.

En todo este proceso se fueron haciendo dos bandos irreconciliables en este campo de la violencia de pareja. Por un lado, la Perspectiva Feminista (paradigma de género, según Dutton), que eran los que habían puesto el problema en el mapa, es decir, los que habían llamado la atención de la sociedad sobre este problema y lo habían politizado. Les había llevado mucho tiempo y esfuerzo problematizar la violencia masculina y que fuera vista por la sociedad como enraizada en el sistema social y no que tuviera nada que ver con la naturaleza o la personalidad. Habían conseguido ayudas para casas de acogida y otros recursos y tenia miedo de que todo eso se perdiera. Así que se ignoró y negó la violencia femenina y la violencia en parejas del mismo sexo. Todo esto conduce a unos modelos teóricos totalmente inadecuados y a unas intervenciones ineficaces. 

Por el otro lado, está la llamada Perspectiva de Violencia Familiar. Esta perspectiva es iniciada por Straus y Gelles en los años 70 sobre todo con unas encuestas nacionales en EEUU en los años 1975 y 1985 donde encuentran que ambos sexos son violentos y que la violencia es bidireccional. Los feministas tienen un foco más estrecho centrado en la atención a mujeres maltratadas en casas de acogida o las que se han puesto en contacto con agencias u hospitales. Los investigadores feministas se centran en la tradición histórica de la familia patriarcal y la desigualdad en las relaciones entre hombres y mujeres para explicar la violencia mientras que la perspectiva de familia se centra en los factores comunes de la violencia de pareja con otras formas de violencia en la familia, el papel del estrés y el conflicto en las relaciones y en el uso de la violencia como estrategia en ese contexto.

Aunque las diferencias entre ambas perspectivas es realmente grande, no se puede decir que no exista algo de solapamiento entre ambas perspectivas. Los investigadores de la violencia familiar aceptan el papel del patriarcado en el problema -aunque no de forma exclusiva- y han trabajado con mujeres atendidas en refugios también, aparte de estudios en la comunidad. Por otro lado, algunos investigadores feministas aceptan otros factores diferentes a la estructura patriarcal. Sin embargo, la separación de puntos de vista ha sido, y sigue siendo, muy grande y han ocurrido cosas muy feas principalmente contra investigadores de la perspectiva familiar o contra autores feministas cuando han aceptado puntos de vista de la perspectiva familiar (casos por ejemplo de Erin Pizzey, Suzanne Steinmetz).

¿Dos Tipos de Violencia de Pareja?

Así las cosas, en 1995 un investigador feminista, el sociólogo Michael P Johnson publica un influyente artículo , Patriarchal Terrorism and Common Couple Violence: Two Forms of Violence against Women, en el que viene a decir que esta historia es un poco como la de los ciegos y el elefante: que hay en realidad dos fenómenos, dos tipos de violencia de pareja diferentes, y que un bando está viendo un fenómeno y el otro bando está viendo otro. 

A una forma de violencia Johnson la llama inicialmente terrorismo patriarcal y es la violencia que ha sido el foco del movimiento feminista, la de las casas de acogida y muestras clínicas y judiciales. Según Johnson, es un producto de las tradiciones patriarcales sobre el derecho de los hombres a controlar a “sus” mujeres y sería una forma de control terrorista de los maridos que implica no sólo el uso de la violencia sino de la subordinación económica, amenazas, aislamiento y otras tácticas de control. Johnson explica en el artículo que ha evitado términos como maltrato de esposa porque ocurre en novios y en parejas del mismo sexo pero evita también un término que no haga referencia el género porque cree que la causa de esta violencia es básicamente las ideas de propiedad del hombre de su pareja femenina. Enseguida lo modificó y lo llamó terrorismo íntimo porque también lo practican las mujeres y ocurre en parejas del mismo sexo pero luego ha cambiado de nuevo el nombre a Violencia Coercitiva de Control (Coercive Controlling Violence) porque lo de terrorismo era un término poco apropiado para ser usado en los tribunales y juzgados. Me referiré a él como terrorismo íntimo.

La segunda forma de violencia la llama violencia común de pareja (posteriormente ha cambiado el nombre a violencia situacional). Esta violencia es menos un producto del patriarcado y más un producto de las cosas que dicen los investigadores de la perspectiva de familia, es decir, el conflicto dentro de la pareja que se descontrola ocasionalmente y que da lugar a formas más leves de violencia. La violencia común o situacional es la más frecuente -es la que aparece en las encuestas y estudios comunitarios-, es utilizada tanto por hombres como mujeres mientras que la violencia terrorista es más grave y sería más utilizada por el hombre, según Johnson. La situacional no tiende a escalar a mayor gravedad mientras que la terrorista sí. Recalco que el factor esencial para Johnson es la motivación: en la violencia terrorista íntima hay un deseo de control “general” o “total” de la mujer (pareja cuando lo amplía) mientras que en la violencia situacional puede haber un conflicto y un deseo de salirse con la suya en un momento dado pero no hay una voluntad de control total de la pareja.

Johnson reconoce que otro autores como Steinmetz o Lloyd and Emery han propuesto con anterioridad una diferenciación en dos tipos de violencia muy similares a los que él propone y ha publicado después diversos artículos apoyando esta diferenciación, un trabajo que ha sido muy influyente. No voy a entrar en profundidad a hacer una crítica pero sí señalaré algunos problemas de la teoría. Una primera observación sería cómo podríamos explicar que siendo el sistema patriarcal tan estructural resulta que sólo afecta a un pequeño número de hombres, al tipo de violencia menos frecuente y no influye, o lo hace en menor medida, en la violencia más frecuente. Una vía explicativa sería pensar que habría factores protectores frente a esa estructura patriarcal supuestamente ubicua o factores agravantes (una cosa que no tocan los autores feministas es la amplia evidencia de que existe una regla cultural que precisamente proscribe la violencia y el daño contra las mujeres, Felson 2015). Otro problema de la teoría es que la violencia terrorista íntima ocurre en todo tipo de parejas (Graham Kevan, Hines y Douglas, 2010), incluidas las del mismo sexo. Un tercer problema es que los estudios sobre los motivos o causas de la violencia de pareja no apoyan esa diferente etiología para unas violencia y otras sino que los factores causales son más similares que diferentes tanto en parejas del mismo como de distinto sexo (Elmquist et al, 2014, Langhinrichsen-Rohling y McCukllars, 2012 ). Da la impresión de que la distinción de Johnson es un intento de salvar la teoría feminista buscando un subgrupo de la violencia de pareja al que poder aplicarla tras la avalancha de nuevos datos que desafían su modelo teórico. Por último, está el problema de diferenciar si esos dos tipos de violencia son realmente categorías diferentes o si se trata de una única dimensión de gravedad (es decir, si la diferencia es cualitativa o cuantitativa) y en realidad estaríamos hablando esencialmente de una violencia leve y de una violencia grave. Por ejemplo, personas con menos factores de riesgo de todo tipo (psicológicos, sociales, de historia personal) reaccionarían en situaciones de conflicto de pareja con una violencia más leve mientras que personas con mayor número de factores de riesgo (desventajas socioeconómicas, concepciones que apoyan el uso de la violencia en la relación de pareja, trastornos de personalidad, depresión y otra psicopatología, abuso de alcohol y drogas, etc.) producirían una violencia más grave ante las situaciones de conflicto que surgen en toda relación de pareja.

En cualquier caso, se trata de un artículo y un planteamiento muy interesante y existen otros autores que han encontrado resultados que coinciden en líneas generales con lo que plantea Johnson. Por ejemplo, este trabajo de Williams y Frieze en una muestra representativa de la población norteamericana que -aunque no usa el modelo de Johnson como tal- encuentra que, efectivamente, la violencia más frecuente es la leve bidireccional y que la grave unidireccional es muy poco frecuente. 

Pero voy a comentar aquí el trabajo de la investigadora Amy Holtzworth-Munroe que fue autora en 1994 de una clasificación de tipos de maltratadores bastante conocida (ha habido muchas otras bastante confluentes entre sí pero que no llegaron a ser aceptadas mayoritariamente y se han abandonado con la aparición de violencia en todo tipo de parejas). Holtzworth-Munroe distinguía inicialmente 3 tipos de hombres maltratadores (aunque luego llegó a añadir un cuarto) que eran: 

- Tipo sólo familia (Family only): perpetran la violencia más leve dentro de la familia y tienen muy poca violencia fuera de la familia y menos delitos y antecedentes penales y criminales.
- Tipo Borderline-disfórico: la gravedad del maltrato sería moderada-grave, la violencia se limita a la mujer aunque hay algo de violencia extrafamiliar. este grupo tiene problemas psicológicos principalmente características borderline de personalidad y abuso de sustancias.
- Tipo violento general: la violencia es también moderada-grave pero hay altos niveles de violencia fuera de la familia y de conducta criminal. La personalidad es de tipo psicopática y hay también abuso de sustancias.

El caso es que Holtzworth-Munroe realiza un estudio en 2003 sobre la evolución de estos tipos y su persistencia a lo largo del tiempo y básicamente encuentra que el tipo que ella llama “sólo de familia” se mantiene en niveles bajos de violencia y no suele escalar con el tiempo y es incluso en el que más desaparece la violencia. Por contra, los hombres del tipo Borderline-disfórico y violento general o psicopático tuvieron los niveles más altos de violencia y es menos probable que desistan de la violencia. Peo es interesante que la autora se plantea si en realidad los dos grupos graves (el borderline y el psicopático) son en realidad grupos diferentes o si tienen unas características en cuanto al tipo de violencia que permitiría agruparlos. 

Es un punto de vista diferente al de Johnson pero si juntamos las investigaciones de ambos autores vemos que pueden estar describiendo un cuadro bastante similar y que los hallazgos de Holtzworth-Munroe complementan incluso los de Johnson al añadirle la dimensión psicológica. Comento como curiosidad que la mayoría de los estudiosos de la violencia de pareja (tanto del bando feminista como del bando de familia) eran principalmente sociólogos y se centraron en factores sociales y culturales (los feministas en mayor medida, desde luego). Habría un tercer enfoque de la violencia de pareja que podríamos llamar más psicológico o criminalístico, una perspectiva que integra la violencia de pareja dentro del resto de violencias humanas, cuyo referente podría ser Terrie Moffitt y entre esos autores hay más psicólogos clínicos y criminólogos (en España tenemos buenos investigadores desde esta perspectiva, como los autores de estos trabajos). En definitiva, los datos de Holtzworth-Munroe ayudarían a explicar por qué una violencia es más grave que la otra (cosa difícil de lograr con factores solamente culturales o sociales), por la existencia de mayor carga de factores de riesgo de tipo psicopatológico en la violencia más grave. Añadir la dimensión psicológica nos ayudaría a una comprensión mejor del problema.

Conclusiones

De acuerdo, ¿pero es importante todo esto? Pues sí, es muy importante investigar si existen dos tipos de violencia de pareja tanto desde el punto de vista teórico como práctico. Si llegáramos a tener herramientas para diferenciar los dos tipos de violencia (si la evidencia apoya que realmente existen esos dos tipos), podríamos identificar cuál es el problema en un caso concreto y cuál es la intervención más apropiada tanto a nivel legal (sanciones, custodias…) como terapéutico. 

En primer lugar, es importante por una cosa. El terrorismo íntimo ha sido el prototipo  de la violencia de pareja para el movimiento feminista y es el tipo en el que el ciudadano medio piensa cuando se habla de violencia de pareja. El feminismo se ha centrado en esta violencia y esto ha tenido un impacto en las instituciones y en el ciudadano medio de manera que las instituciones y la mayoría de la gente asume que toda violencia de pareja es del tipo grave o terrorista, según Johnson. Pero conviene señalar que esta violencia es muy rara, la mayor parte de la violencia de pareja es situacional. Es difícil hacer estimaciones concretas porque los resultados dependen de la muestra que estemos estudiando pero os doy un dato del propio Johnson en este artículo de 2011 donde está replicando a los autores “anti-feministas”(a los de familia): “…hay probablemente 3 veces más violencia situacional que terrorismo íntimo, lo que significa que el 75% de las mujeres que experimentan violencia de sus parejas está sufriendo violencia situacional”. Ante un incidente de violencia de pareja tanto perpetrado por un hombre como por una mujer, lo más probable es que no estemos ante un “maltratador/a” o “terrorista íntimo”, sino ante un episodio de violencia de pareja situacional.

En cuanto a la importancia para las medidas de prevención y tratamiento, pondré un ejemplo que menciona el propio Johnson en su artículo con Leone de 2005: la terapia de pareja. En 2008 el 65% de los estados de EEUU investigados por los autores de este artículo prohibían explícitamente cualquier tipo de terapia de pareja y tampoco se permitía prácticamente la terapia individual. La terapia prescrita por los tribunales estadounidenses era la de grupo según el llamado modelo Duluth. Esta prohibición tiene lógica en los casos más graves de violencia de pareja, en los que Johnson llama terrorismo íntimo. En estos casos, plantear una terapia de pareja no sólo es inadecuado sino que puede ser incluso peligroso. Pero en la violencia situacional la terapia de pareja tiene todo el sentido del mundo ya que les puede ayudar con sus capacidades de resolución de problemas, de expresión y manejo de la ira y de resolución de conflictos.

Este ha sido un corto viaje por la historia de la investigación de la violencia de pareja y no pretendo desde luego sugerir que este itinerario es el único y se quedan fuera muchos temas sin tratar. Sólo quería plantear la posible existencia de dos tipos de violencia de pareja. Concluyo con el párrafo final de Johnson en su artículo de 2011:

“La investigación actual provee considerable apoyo a la diferenciación entre tipos de violencia de pareja íntima, y tal diferenciación debería ofrecer beneficios a aquellos que tienen que hacer recomendaciones o tomar decisiones acerca de custodia y planes parentales, programas de tratamiento y sanciones legales”.

Referencias:

Además de todos los artículos enlazados en el texto, recomiendo este artículo en español, de José M Muñoz y Enrique Echeburúa:





Apéndice

Voy a añadir aquí al final, fuera del cuerpo general de la entrada para no ser pesado, algunos párrafos del artículo de Johnson de 2011en su debate con Dutton en los que reconoce bastantes de los puntos que defiende la perspectiva de familia, lo cual me parece muy interesante (aunque lógicamente matiza, enfatiza y destaca también cosas en las que no esta de acuerdo). Pero lo que acepta es bastante claro:

“Aunque este tipo de violencia (terrorismo íntimo), inicialmente identificada por el movimiento de mujeres maltratadas como característico de la violencia masculina que se encuentra en albergues y en el sistema legal, no es perpetrada por los hombres exclusivamente, ya que ha sido identificada en parejas lesbianas (Renzetti, 1992) y entre algunas mujeres que aterrorizan a sus parejas masculinas (Cook,1997; Hines &Douglas, 2010). Los datos son claros, sin embargo, en que los perpetradores primarios en las parejas heterosexuales son los hombres (Graham-Kevan & Archer, 2003; Johnson 2006a, 2008)”.

Creo que no es muy importante ahora tratar de las frecuencias hasta el último detalle, pero hay que decir que esto está en discusión ya que hay datos nuevos. Precisamente Graham-Kevan, a quien Johnson cita para apoyar sus ideas dice lo siguiente en el artículo que os he enlazado antes de ella:

“Mientras que Johnson (1999) informa de que es más probable que los terroristas íntimos sean hombres y sus víctimas mujeres, investigaciones recientes (Graham-Kevan & Archer 2003a, 2003b, 2009), incluyendo grandes muestras representativas (Bates & Graham-Kevan 2016, LaRoche 2008) no apoyan diferencias sexuales en la clasificación, es decir, es igualmente probable que hombres y mujeres sean terroristas íntimos”.

Sigo con algunos párrafos de Johnson:

“…Yo y otros hemos señalado siempre que la violencia situacional de pareja a) es de lejos la forma más frecuente de violencia de pareja, b) es perpetrada aproximadamente con la misma frecuencia por hombres y mujeres, y c) puede tener consecuencias graves.”

“El análisis feminista defiende que en las relaciones heterosexuales la mayoría de los terroristas intimos son hombres , pero también que la mayoría de hombres violentos no son terroristas íntimos”.

Ante la acusación de Dutton de que los feministas dicen que la causa de toda la violencia de pareja es el patriarcado replica:

“Empecemos por donde uno podría esperar que el análisis feminista fuera más inquebrantable, el terrorismo íntimo. Durante más de una década, mis colegas feministas y yo hemos incorporado el trabajo de Holtzworth-Munroe en nuestro análisis del terrorismo íntimo, trabajo que se centra en temas de personalidad en general y del apego en particular. Y mi trabajo con Alison Cares demuestra la relación entre la violencia en el hogar en la infancia y el terrorismo íntimo masculino…un postulado central del enfoque del aprendizaje para entender la violencia de pareja.  Como he señalado más arriba, y en un número de obras publicadas, el abuso de sustancias y problemas de comunicación en la pareja son centrales para cualquier análisis de la violencia de pareja situacional…y mi análisis de la violencia de pareja situacional ha enfatizado siempre la extrema variabilidad de sus causas”.

“La violencia situacional de pareja es iniciada en tasas similares por hombres y mujeres, tal como se mide en grandes estudios de población y muestras comunitarias…En conjunto, estos y otros estudios apoyan la afirmación de que ambos inician la violencia y participan en violencia mutua y que, en particular en muestras de adolescentes y jóvenes adultos, las mujeres perpetran la violencia contra sus parejas con más frecuencia que los hombres”.

También os copio algunos párrafos de otras autoras feministas, como Maureen McHugh:

“A medida que los investigadores identificaron nuevas y diferentes víctimas de violencia de pareja, se hizo aparente que no tenemos modelos teóricos adecuados para explicar la violencia interpersonal. Los modelos tempranos que explicaban la violencia doméstica en relación a roles maritales o roles de género no podía explicar la violencia de pareja o el abuso en parejas gais o el maltrato en lesbianas, y fracasan en explicar el uso de la violencia de las mujeres contra los hombres”.

“La violencia interpersonal es un fenómeno complejo y multidimensional. Concepciones simplistas y enfoques singulares no pueden ser adecuados para entenderla. Necesitamos desarrollar más modelos teóricos para entender cuándo y por qué ocurre la violencia interpersonal.”


Estos son solo algunos ejemplos de que algunos investigadores feministas han evolucionado en sus posiciones. También es verdad que muchos otros no y aquí cuenta Maureen McHugh  el caso de Irene Frieze que cuando empezó a hablar de la violencia que cometen las mujeres se encontró con hostilidad y resistencia por parte de sus colegas. Pero esto no es generalizado y desde luego hay una brecha entre lo que parte de este feminismo académico ha ido aceptando y las nuevas posiciones y reflexiones que ha ido realizando, por un lado, y la posición del feminismo digamos “de calle” o político al que toda esta evolución y matices no parece haber llegado. Para este feminismo, la causa de la violencia de pareja está clara, es única y es el patriarcado. 

@pitiklinov












domingo, 10 de noviembre de 2019

El Ateísmo, los medios de comunicación y el aceleramiento moral


Las religiones presumen de valores éticos eternos, lo que explica por qué han contribuido tan poco al progreso moral  de la humanidad.
-Jorge Wagensberg

"Aunque la nuestra es una época sin Dios, es justo lo opuesto a no religiosa.”
-Eric Hoffer


En la última entrada, y en alguna otra, he comentado que estamos viviendo una epidemia de moralidad que está afectando a todas las esferas de la vida, no sólo a la política sino a la ciencia, al arte, al mundo laboral y, por supuesto, a las redes sociales y a los medios de masas en general, como ocurre con la publicidad en televisión. Las empresas no se limitan a alabar las cualidades de sus productos sino que tienen que demostrar que son buenas y que se alinean con los nuevos valores. Todo el mundo está señalando virtud constantemente -especialmente en las redes sociales-  y surgen nuevos valores sin interrupción. Todo se está moralizando, desde comer carne hasta ir en coche y cosas que antes eran neutras moralmente van adquiriendo la cualidad o valor moral de ser malas y condenables. Esta aceleración moral hace complicado mantenerse al día y cada vez más gente tiene miedo a tratar cualquier tema por miedo a meter la pata y encontrarse en el lado equivocado de la moral. Es como el juego de la silla, si no estás atento te quedas con el culo al aire.

Sería interesante entender las razones o las causas de este fenómeno de aceleración moral. En esta entrada voy a proponer que una de estas razones es el abandono de la religión tradicional y lo voy a hacer siguiendo en esencia el planteamiento de Hans-Georg Moeller en uno de los capítulos de su libro The Moral Fool. Junto con el abandono de la religión tradicional, destacaría en la generación de este fenómeno el papel de los nuevos medios de comunicación. 

Hemos asistido a un cambio en la sociología de la moralidad. En épocas anteriores, nuestra moralidad venía marcada por la Iglesia y, en conexión con la Iglesia, por la familia. La Biblia y otros textos religiosos eran las principales fuentes de los valores morales. Esta situación conducía necesariamente a una relativa estabilidad moral. La Biblia ha sido más o menos la misma durante siglos y, aunque las interpretaciones diferían de forma importante, existían limitaciones al alcance y la velocidad de la variación moral. Era muy difícil producir y distribuir un gran número de textos y los medios para diseminar valores morales de forma universal -veinticuatro horas al día, siete días a la semana- sencillamente no existían. Además, existía una autoridad centralizada en el Vaticano, con sus concilios de vez en cuando para tratar estas diferentes interpretaciones o las nuevas visiones, y lo que dictaminaba esta autoridad era reconocido a todos los niveles.

Todo esto empezó a cambiar con la aparición de la imprenta -y ahí tenemos la Reforma de Lutero- pero seguía siendo la iglesia y la religión la autoridad en materia moral. En el siglo pasado se producen los dos acontecimientos a los que hacía referencia más arriba: el abandono de la religión tradicional con el avance del ateísmo y la llegada de los medios de comunicación de masas a un nivel desconocido previamente: libros, periódicos, radio, TV, películas y ya por fin Internet. Estos medios de masas distribuyen noticias, programas de entretenimiento, publicidad, etc., y todo ello aparece y desaparece sin parar, todo se renueva constantemente. Pero, además de noticias y entretenimiento, los medios distribuyen y diseminan los valores morales. Los medios de comunicación son ahora la fuente de moralidad en la sociedad y el contenido moral sufre la misma aceleración que el resto del contenido de estos medios. Antes, el cura del pueblo daba un sermón los domingos o el papa publicaba la posición de la Iglesia de vez en cuando, pero ahora el cambio es constante.

El Papa y la Iglesia Católica, y otras iglesias y religiones también, tienen grandes dificultades para cambiar su posición en temas morales (ahí tenemos los ejemplos del aborto, la contracepción o la homosexualidad). Es muy difícil para ellos seguir el ritmo de los medios de masas incluso aunque, como por ejemplo en EEUU, aparecen continuamente en TV (telepredicadores) y en Internet. Si siguieran la velocidad de los medios, tendrían que negar básicamente la autoridad de sus escrituras y de sus tradiciones teológicas. Las iglesias tienden a afirmar que sus valores derivan de fuentes muy elevadas y eternas, de Dios básicamente, y Dios no se presta mucho a estar cambiando de criterio ininterrumpidamente. Dadas las diferentes características de estas dos moralidades (la de la religión y la de los medios de masas) no es ninguna sorpresa que no estén sincronizadas. Las iglesias no pueden adaptarse a la velocidad de los medios y los medios no pueden esperar a que las religiones se muevan. 

Pero tenemos que matizar una cosa. Que los medios de comunicación se hayan convertido en los distribuidores principales de la moralidad no quiere decir que ellos sean la fuente de los valores morales que distribuyen. Creo que éste es un asunto complejo y no del todo aclarado. No parece ocurrir que los medios sean los que impongan unos determinados valores directamente, ni tampoco que simplemente den voz a los valores que provienen de determinados grupos de la sociedad. Parece tratarse de un proceso de feedback en el que algún grupo con unos intereses o estilo de vida empuja por extender unos valores y los medios empiezan a hacerse eco de ellos con lo que cada vez más gente los va aceptando y así progresivamente. Pero no está muy claro la razón por la que unos valores se extienden y llegan a predominar mientras que otros no consiguen llegar a la mayoría de la población. Y, por supuesto, todo este proceso no es inocente o aleatorio y los medios (y los que los controlan) tienen sus propios intereses. Pero sí parece que las masas (la sociedad, o grupos dentro de ella) abrazan unos valores, los trasladan a la práctica y entonces alimentan a los medios sociales que los devuelven a las masas y esto se repite una y otra vez en una espiral sin fin.

Así que los medios “muestran” lo que es considerado en la actualidad moralmente bueno o malo en la sociedad pero resulta que de esta manera están “contaminando” o “infectando” con moralidad a todos los sistemas de la sociedad: política, religión, deportes, economía, arte, literatura, medicina, etc. Decía el sociólogo Niklas Luhmann: “todo lo que conocemos acerca de la sociedad, o acerca del mundo en el que vivimos, lo conocemos por los medios de comunicación”. Por supuesto, esto no es cierto literalmente, no conocemos a nuestros padres por los medios, por ejemplo. Pero Luhmann no se refiere a nosotros como individuos sino como sociedad: todo lo que nosotros conocemos acerca del mundo que todos compartimos lo conocemos por medio de los medios de masas. Esto es más verdad, lo que conocemos acerca de la política, los deportes, productos y marcas, etc., lo conocemos por medio de los medios de comunicación. Así que la Iglesia “conoce” por los medios que las relaciones prematrimoniales ya no están mal vistas, o ve en series que las madres solteras o los homosexuales ya no aparecen reflejados como deficientes morales. Y reacciona a ello. De la misma manera, los políticos ven qué valores empiezan a extenderse en los medios y corren a incorporarlos en sus discursos y programas (los partidos políticos también son agentes en la creación y distribución de valores). El resultado final es que la moralidad contamina o resuena en todos los sistemas y sectores de la sociedad.

Pero hay más derivaciones. Una de ellas es que el conflicto tienen un interés especial para los medios de comunicación. Por ejemplo, es más noticioso que dos países están en guerra que el hecho de que tenga unas relaciones pacíficas. En las series es más interesante presentar conflictos entre parejas, entre ladrones y policías, entre partidos, entre equipos de fútbol, que hablar de que todo el mundo se lleva bien. Y en ese sentido los medios están más interesados en el conflicto moral que en el consenso moral, la indignación moral vende. Las redes sociales hacen negocio con la moralidad, la indignación moral es un negocio para ellas como el sexo lo es para las webs porno. Les consigue usuarios y clics y todo esto funciona porque el contenido moral toca una tecla de la naturaleza humana: la necesidad de señalar virtud a los miembros de nuestro grupo. En resumen, un mundo sin conflictos y sin escándalos no interesa a los medios porque tendrían menos material para sus programas.

Volviendo al planteamiento inicial, vivimos una época de aceleramiento moral y es muy probable que una de las causas haya sido el abandono de la religión que ha actuado de freno para un instinto humano que es el de señalar virtud a los demás, el de transmitir que uno es un buen compañero o colaborador con el que se puede contar. La religión establecía un cauce para que la gente señalara virtud y luego la gente podía dedicarse a hacer otras cosas…a vivir. La vida es muy compleja para reducirla a la moralidad y, si tienen razón los argumentos que di en la entrada anterior, no es bueno reducir la realidad a la moralidad. Ya no hay tampoco una fuente de valores morales centralizada, la Biblia o las sagradas escrituras, la cual ha sido reemplazada por algo mucho más cambiante, los medios de masas.

Decía también Luhmann que uno debería ser muy cauto con la moralidad y “tocarla sólo con los instrumentos más estériles y con los guantes puestos porque es una sustancia altamente contagiosa”. La moralidad es como un monstruo con mil cabezas, una Hidra que genera dos cabezas por cada una que le cortas. 

Termino con una propuesta que hace Moeller para concluir su libro. Propone que los programas de TV, las películas, noticias, debates, etc., que contienen una alta dosis de moralidad que incluyan una advertencia similar a la de los paquetes de tabaco: “Este producto está lleno de moralidad y por tanto puede conducir a una implicación comunicativa no deseada y resultar en un posible daño a la salud personal y social”. Dice que, aunque sólo sea para proteger a los menores, debería haber un sistema similar al que antes controlaba los contenidos violentos y sexuales que advierta de lo contaminado moralmente que está cada programa. Mientras tanto, como decía en la entrada anterior, tened cuidado ahí fuera con la moralidad. 


@pitiklinov